机械的自我意识

机械,作为形容词,是指按照某一固定模式进行运作,同时它也可以作为名词,泛指任何按照固定模式运作的系统。本文的标题有两层意思,一、自我意识实际上是机械的。二、机械系统也可以产生自我意识。

自我意识,就特征而言是系统对自身的认知,同时也是区别于外界的认知与应用。在自身与外界的交互作用中,显示出的就是系统的主观能动性。

人体本身就是一个系统,一个运作着的系统,以分子、原子的角度来看这个系统,任何一处无不都是机械的。那么这个机械的系统又是如何认知自身的呢?

认知本身就包含着区分,是将认知对象区分出其所处环境,所以但凡有认知能力的系统,认知其自身也是很容易实现的,也就是说很容易产生自我意识。

认知是抽象词汇,对应的是对各种认知对象的了解(或者说是理解)的过程的概括。了解对象,除了将对象独立出来外,也伴随着符合规律的、正确的运用,至少是在一定适用范围内的正确运用。

独立的、按照规律运作的对象,参考时间因素,可以称之为事物。对象可以是客观的,也可以是主观的产物,所以事物也分客观事物与主观事物,。

客观世界是一个运动着的世界,其中的任何物质都受到时间与空间规律的约束,我们说客观事物中的“物”指的就是这个物质,可以是单个的,可以是群体的,也可以是任意规模的不同元素构成的组合体,只要是客观世界中真实存在的实物,都属于此列。而事物中的“事”指的是事件,强调的是时间段,可以指一段时间内物质变化的过程,或者没有变化就单指物质所处的一段时空。

主观事物中的“物”由于是抽象于客观物质世界,在一定程度上等同于客观对象。此外,主观产物也是由特定的物质结构来表达,所以可以将客观的与主观的同等对待,统称为事物。例如“苹果”这个概念就是主观产物,抽象于客观世界中的苹果,但不特指某一个实物。同时这个概念也是由特定结构的神经网络来表达以及参与运用的。

时空是连续的,虽然我们可以人为的划分出一个个事物,但是事物与事物之间以及事物的内部运作都可以再次聚合或分解成为一个个新的事物。

一个系统认知一个事物,就是能通过事物的属性、特性等要素以相同或相似的运作方式加以再现。如果整个过程不与其它认知相冲突,那么就等同于认知了对象。

那么一个系统或者说一个事物又是如何去认知另一个事物的呢?

自然界中,任何事物与事物之间或事物内部都会遵循一个最基本的自然规律,就是因果循环(找不到更合适的词汇了,将就着用吧),任何因的果都可以演变成为其它果的因,形成一条条时间链,或发散或聚合或影响,错综复杂、无处不在的编织着我们的世界。举个例子,取任意一个在宇宙参照系中移动的粒子,它的直线运动轨迹中必定会存在有其它的力场(或者是某一粒子或某一星球散发的等等),从而发生改变。这是一个互为因果的例子,粒子影响力场或者说力场影响了粒子,其结果两者都会发生改变,而且这个改变的结果还会再次作为因去继续影响其它。至于因果的其它例子可以自己想想,这不仅局限于客观世界,主观世界也同样适用,比如说,勤能补拙、兔死狗烹等等,也比如说内政外交,法律法规的制定等等。

由于时间的单向连续性,任何一条因果循环链都存在过去、现在与未来,已经过去的因果是不能改变的,能变的只有现在,对链中任何一个环节的改变都相当于有新的因介入(这相当于有其它的因果链参与了进来),并且只能对未来的果产生影响,当前一个事物的结束就意味着未来一个事物的开始,只要时间还在流逝,这个过程就不会停止。

在任意因果链中摘取三个相连的事物,按先后发生顺序分别命名为A、B、C。在A演变为C的过程中,B是必然存在且不可能被改变的环节,那么可以说A认知了B,所以才能得到C。前面说过,认知一个事物,就是能通过事物的属性、特性等要素以相同或相似的运作方式加以再现。显然B符合这个条件,因为当要素泛化到全部元素时,B将是唯一的要素集合,其次,如果能再次从A开始演变,那么过程与结果也一定是相同的。

一个事物能够认知另一事物,那么它又是如何认知其自身的呢?

作为事物中的物,在因果链中往往会被反复贯穿,也就是说这个事物的物很可能就是下一个事物中的物。如果将相连的事物合并看成是一个事物的话,那么就等于在认知自身。

好了,到此为止意识以及自我意识的产生原理及形成过程已经描述完毕,至少看上去它们是机械的。

按照前面的观点,意识不仅限于我们人类。我以前说过“狮子爱吃肉,但饿极了也从未对自己的身体下过口”,这么说是因为至少它知道那有什么不同。再往下,低等生物、单细胞生物,细菌、病毒、无机物等等的运作都符合此列,而人类的成长经历或是进化史就贯穿于这其中的每一个层次,我们并不是在某一时刻起才开始有了意识,从原子分子开始算起,它们先是按照各自的因果链运行,然后在若干因果链的影响下,以化学反应的方式交织在一起,新成有机分子,这些分子也是一样,沿着自己的发展轨迹组装成氨基酸、蛋白质等等高分子化合物,其中一部分化合物会被组装成DNA,更多的DNA以及其它不同来源的物质构成细胞,其中的某一个细胞会与另一个外来的细胞结合成一个受精卵,这一过程中不断有新的物质加盟,旧的物质离去,受精卵开始分裂发育,这也是它内部若干物质运行的结果。内因决定外形,受精卵从单细胞生物发展成多细胞生物,这个群体仍然按照有选择的吸收与排除某种物质来壮大自己。数十亿年的遗传进化,使外因逐渐沉积为内因,在这个群体细胞组织(或者说是系统)在与外界交换物质的时候或相互作用的时候,部分细胞在内因与外因的影响下开始有了分工,常交换物质的区域连带附近的细胞演变成为我们的消化、排泄、呼吸等系统,而经常参与交互的区域细胞则逐渐演变成为感官运动等系统。

感官运动系统随着交互对象种类与数量的增加而变得越发复杂庞大。处理过程也从最简单的反射弧,演变为由若干发射弧交织成的反射网络,输入演化为感官,反射网络演化为脑神经系统,而输出就成了相应的运动神经或内分泌的控制神经等。大脑神经系统进一部发展,各个功能区域逐步聚合划分,外形也跟着发生变化,形成不同的脑组织器官轮廓。在此过程中,随着认知量的增加,认知层次也逐渐深入,基于客观世界的各种规则法则也逐渐能被神经网络所表达,这时一个内心世界逐渐成型,输入与输出不再仅限于外界,自身内部也能实现演化循环。逆水行舟不进则退,系统只有适应环境才能得以生存,推演无疑是适应环境最好的办法。这一阶段思维主体已经可以从更高层次上审视自身、认知自身,这时的自我也已经演变为思想上的自我。

意识始终贯穿于各种生命体的一生,唯一区别的是意识的复杂度与规模差异,这也对应着智能的高低。即使是我们人类,从认知量以及运用能力上看,先不说年龄差异,就说同龄人的智能水平也有很大的差别。

事实上我们的主观能动性并不存在,我们的每一种行为、每一个动作都是机械的,都是有原因的。自然界虽然始终在机械运转,但对于我们来说,如果不追本溯源,光看结果的话,许多事物感觉上都是随机产生的,这些“随机”的事物作为外因作用于智能主体,结合内心世界的推演后会变的更加随机,虽然随机但毕竟是按照一定规则、法则推演出来的结果,即随机中还带着必然,这就是主观能动性的外在表现。

这里并不是在为宿命论作辩护,但又不得不承认,就机械运作而言它的观点是正确的,不对的地方是它忽视了环境与自身的复杂性对于系统的影响。我们在认识规律运用规律上已经积累了丰富的经验,当你在阅读这篇文章的同时,无论你是否认同,它都在影响着你,至少已经在一定程度上修改了你的推演系统,在你与外界交互的过程中影响更多的人,最终依次传递使所有的人受到影响,并随之泛化到其相关联的其他物种中去。近乎无数的观点、规律、法则、公理穿插影响于我们的推演系统,根据测不准原理或蝴蝶效应所对应的规律,其中任何一个因素的介入都会对结果产生巨大的影响,甚至是改变。

任何人都无法掌握如此多的变数,你的努力也是变数之一,所以不要屈服于命运,我们能做的就是尽力的完善我们的思维系统,使我们的运作更加趋向于自然和谐,从而能够更好的适应于自然环境。

既然意识是机械的,并且不仅限于我们人类,那么制造、产生接近或是超过我们人类智能的无机生命体,也就不会是一件不可能的事了,或许有一天我们人类也需要借助机械的力量才能实现永生。

更多的内容请访问我的博客,欢迎指正。

寒冰铸笛

2010-2-26

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